Sistema endocannabinoide del cuerpo humano

¿Qué es el cannabidiol (CBD)?

Si sigue alguna tendencia en salud y bienestar, parece que el cannabidiol (CBD) está absolutamente en todas partes en estos días. Está apareciendo en lattes, ositos de goma, golosinas para perros e incluso hamburguesas con queso, mientras se presenta como una especie de cura para todas y cada una de las dolencias. 

Pero qué es exactamente ¿Es todo bueno? ¿Qué es lo que hace?
Resulta que hay bastante exageración e hipérbole, pero también hay evidencia bastante sólida de que el cannabidiol (CBD) puede ayudar con bastantes afecciones. Entonces, sin más preámbulos, examinemos qué es el CBD y cómo funciona, principalmente a través de sus interacciones con el sistema endocannabinoide (SEC) y un estado conocido como homeostasis.

CBD y cannabinoides

El cannabidiol (CBD) pertenece a un grupo de compuestos químicos conocidos como cannabinoides. Estos cannabinoides se pueden dividir en las siguientes categorías:

  1. Endocannabinoides: se producen naturalmente en el cuerpo de los mamíferos (a veces denominados cannabinoides endógenos).
  2. Fitocannabinoides: se extraen de la famosa planta de cannabis.
  3. Cannabinoides sintéticos: se crean en un laboratorio.

Centrémonos en los dos primeros exclusivamente, comenzando con los fitocannabinoides. El cannabis es una planta altamente compleja con más de 500 compuestos químicos distintos, 104 de los cuales son fitocannabinoides. Además, los dos fitocannabinoides más notables son:

  1. Cannabidiol (CBD): Descubierto en 1963 por los influyentes investigadores de cannabis Raphael Mechoulam y Lumir Hanus. Este fitocannabinoide no causa intoxicación, pero tiene una amplia variedad de beneficios para la salud.
  2. Delta-9-tetrahidrocannabinol (THC): descubierto en 1964 en el laboratorio del Dr. Mechoulam, este es el fitocannabinoide más famoso y es el componente intoxicante de la marihuana.

El CBD tiene una amplia gama de beneficios al tiempo que tiene más de 50 mecanismos de acción diferentes. Como resultado, a veces se lo denomina terapia multitarget y puede actuar como:

  1. Regulador – el CBD puede regular los niveles de endocannabinoides.
  2. Adaptógeno – Este término fue acuñado en 1947 por el toxicólogo y farmacólogo Nikolai Lazarev para describir cualquier compuesto que aumente, “el estado de resistencia no específica al estrés”. En otras palabras, el CBD ayuda a su cuerpo a responder de manera saludable al estrés mientras se adapta a las condiciones cambiantes.
  3. Modulador – El CBD controla al sistema endocanabinoide (SEC) de manera que los niveles endocanabinoides y hormonales se mantengan en valores óptimos.

Entonces, todo esto es sólo una forma elegante de decir que el CBD ayuda al cuerpo humano a alcanzar un estado de equilibrio y armonía, también conocido como homeostasis.

Todos necesitamos algo de equilibrio: ¿qué es la homeóstasis?

La gran escritora Margaret Atwood dijo una vez: “Me gusta un universo equilibrado”. ¿No estamos todos buscando un poco de equilibrio en nuestras vidas? Esto incluye nuestros cuerpos y los procesos fisiológicos que los ejecutan. Estos sistemas complejos requieren equilibrio para funcionar correctamente. En otras palabras, nuestros cuerpos funcionan mejor cuando estamos en homeóstasis.

La homeostasis y el cannabidiol (CBD) están entrelazados. El concepto de homeostasis se originó en el siglo XIX, cuando el científico francés Claude Bernard declaró que nuestros cuerpos deben tener entornos internos estables para mantener la vida. Sin embargo, el término “homeostasis” fue acuñado en 1926 por el investigador estadounidense Walter Cannon en su libro de gran influencia, Organización para la Homeostasis Fisiológica. En este texto histórico, concluyó que el cuerpo humano usa varios procesos para mantener una temperatura interna que sea consistente e independiente de los factores externos.

¿Qué significa todo esto? La homeostasis en el cuerpo humano mantiene condiciones internas estables mientras se producen cambios internos y externos.

Cannabidiol (CBD) y el sistema endocannabinoide

Entonces, ¿cómo supervisa nuestro cuerpo estos diferentes procesos? ¿Cómo se integran todos estos sistemas de manera eficiente? Aquí es donde entra en juego el sistema endocannabinoide (SEC). Ahora realmente estamos cocinando con gas, porque no se puede hablar de CBD sin primero entender el SEC. Ellos van de la mano. 

El SEC es un sistema de regulación y control que supervisa varios procesos en el cuerpo. Uno de sus componentes fue descubierto por primera vez en 1992 por un equipo de investigación que incluía tanto al Dr. Mechoulam como al Dr. Hanus. En ese momento, estaban investigando las vías metabólicas del THC y tropezaron con los endocannabinoides y el SEC por accidente. 

Entonces, ¿qué hace este sistema? ¿Cuál es el problema? Bueno, el investigador Vincenzo Di Marzo resumió sus funciones principales como: “relajarse, comer, dormir, olvidar y proteger”. Este es un atajo útil para comprender el SEC y destilar su esencia hasta los conceptos más básicos. 

Sin embargo, para ponerlo en términos más sofisticados, el SEC es responsable de:

  1. Dolor e inflamación
  2. Recompensa y motivación
  3. Apetito, digestión y metabolismo.
  4. Funcionamiento adecuado del sistema inmunitario.
  5. Memoria y Aprendizaje
  6. Placer y recompensa
  7. Regulando la temperatura corporal
  8. Estados emocionales y estado de ánimo

Claramente, el SEC es un sistema importante ya que esas son todas las funciones cruciales en nuestros cuerpos. Si se descompusiera o dejara de funcionar, todo su cuerpo se volvería loco. Imagine que su cuerpo es una supercomputadora avanzada, entonces el SEC es como la unidad central de procesamiento (UCP).

Entonces sabemos que el SEC es importante. ¿Pero cuál es su estructura? Bueno, se puede desglosar en estos tres componentes básicos:

  1. Receptores: se conocen como receptores cannabinoides acoplados a proteínas G, comúnmente abreviados como receptores CB1 y CB2, y se extienden por todo el cuerpo humano. Los receptores CB1 se encuentran principalmente en el cerebro y la médula espinal, mientras que los CB2 se encuentran principalmente en el intestino y el sistema inmunitario.
  2. Endocannabinoides: como se mencionó anteriormente, estos son los cannabinoides que se producen naturalmente en el cuerpo humano. Los dos más notables son anandamida y 2-araquidonoilglicerol (2-AG para abreviar). De hecho, la anandamida fue el primer componente del SEC que se descubrió en 1992.
  3. Enzimas: producen o descomponen los cannabinoides y los endocannabinoides. Por ejemplo, la anandamida es producida por una enzima conocida como NAPE-PLD y descompuesta por la amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH), mientras que el 2-AG se descompone por el monoacilglicerol lipasa (MAGL).

Tome nota de estos endocannabinoides y sus enzimas correspondientes; Los beneficios positivos del CBD tienen mucho que ver con la forma en que interactúa e influye en estos componentes.

Entonces, ¿qué tiene que ver el SEC con la homeostasis? El Dr. Ethan Russo, un destacado investigador de SEC, afirmó que “el SEC […] puede considerarse como un mediador clave de la homeostasis fisiológica [al] garantizar que varios sistemas corporales funcionen dentro de parámetros ajustados”. 

En otras palabras, el SEC es un sistema pro homeostático. Entonces, ¿cómo entra en juego el CBD?

¿Cómo influye el CBD en la homeostasis y el SEC?

¿Recuerdas la anandamida? ¿El endocannabinoide mencionado anteriormente? Bueno, su importancia no puede ser exagerada. Por ejemplo, es absolutamente crucial para una variedad de funciones homeostáticas, que incluyen:

  1. Apetito
  2. Ciclos de sueño
  3. Alivio del dolor
  4. Función reproductiva y ovulación en mujeres.
  5. Aprendizaje a través del proceso de transferencia de memoria a corto plazo en memoria a largo plazo
  6. Limita el crecimiento de las células de cáncer de seno
  7. Placer y recompensa

De hecho, el término “anandamida” proviene de la palabra ananda, la palabra sánscrita para “dicha”. Cuando hacemos ejercicio, la anandamida es la causa del famoso “subidón del corredor” del que todos hablan. Funciona principalmente activando los receptores CB1, aunque también tiene cierta actividad con los receptores CB2.

¡No olvidemos 2-AG! Este endocannabinoide está más extendido; Según un estudio de 2005, el 2-AG es 170 veces más frecuente que la anandamida en nuestros cuerpos. Además, su mecanismo de acción es el inverso de la anandamida; activa principalmente los receptores CB2 mientras muestra cierta actividad con los receptores CB1.

Pero 2-AG tampoco se queda atrás. Tiene muchas funciones importantes, que incluyen:

  1. Regular el sistema inmune
  2. Disminución de la inflamación.
  3. Operar como neuroprotector para neuronas
  4. Producir osteoblastos para la salud ósea
  5. Regular nuestro balance energético

Aquí es donde entra el CBD. 

Como un fitocannabinoide altamente efectivo que es tanto un regulador como un modulador, aumenta los niveles de anandamida y 2-AG al:

  1. Inducir la producción de NAPE-PLD para elevar los niveles de anandamida.

NAPE-PLD: N-acil fosfatidiletanolamina específica fosfolipasa D, una enzima N-acetilfosfatidiletanolamina-fosfolipasa D hidrolizante.

  1. Bloquear la producción de FAAH para mantener altos los niveles de anandamida.

La amida de ácido graso hidrolasa o FAAH es un miembro de la familia de enzimas serina hidrolasa. Se demostró por primera vez en 1993 que descompone la anandamida. En los humanos, está codificada por el gen FAAH.

  1. Bloquear la producción de MAGL para mantener altos los niveles de 2-AG.

Monoacilglicerol lipasa están compuestos por una molécula de glicerol unida covalentemente a una cadena de ácidos grasos a través de un enlace éster. 

Los ésteres son compuestos orgánicos derivados de petróleo o inorgánicos oxigenados en los cuales, uno o más protones son sustituidos por grupos orgánicos.

Araquidonoilglicerol (2-AG)

Liga los receptores CB1 y CB2 del sistema endocanabinoide (denominados así por actuar en los mismos receptores que los endocannabinoides pero siendo generados por el propio cuerpo). Es una sustancia producida por nuestro propio cuerpo, siendo un derivado de los lípidos de la membrana celular que se produce a partir de la acción de un diacilglicerol lipasa y actúa en el sistema Nervioso Central y en la periferia, fundamentalmente en el Sistema Inmunológico, siendo degradado por una monoacilglicerol lipasa específica. Sus propiedades farmacológicas y fisiológicas son superponibles.  

Todo esto es sólo una forma elegante de decir que el CBD ayuda a estos preciosos endocannabinoides a mantenerse en niveles más altos en nuestros cuerpos.

¿Cuáles son los beneficios de tomar CBD?

Así que ahora sabemos que Cannabidiol CBD interactúa positivamente con el SEC y ayuda a mantener la homeostasis. Entendemos eso en teoría, pero ¿qué significa en la práctica? ¿Cuáles son los efectos específicos de tomar CBD? Los estudios han demostrado que puede ayudar con:

  1. Náuseas y vómitos: la investigación indica que el CBD puede ayudar a tratar las náuseas y los vómitos causados por una serie de condiciones y medicamentos, como a la quimioterapia. Esto se debe a sus interacciones con los receptores de serotonina 1A (o receptores 5-HT1A) que se encuentran en el tronco encefálico, específicamente en el núcleo dorsal del rafe.
  2. Dolor agudo / crónico: recuerde que el CBD activa los receptores CB-2. Esto es significativo ya que los circuitos de dolor neuronal central están compuestos por receptores CB-2. El alivio del dolor también puede deberse al hecho de que el CBD estimula la liberación del neurotransmisor dopamina en el mesencéfalo.
  3. Inflamación aguda / crónica: el CBD puede ayudar a reducir la inflamación al reducir la producción de citocinas, así como inducir la apoptosis y la producción de células T reguladoras (Tregs).
  4. Regulación del apetito: es probable que el CBD ayude a mantener niveles saludables de apetito a través del SEC y su control del hipotálamo. Esta región del cerebro gobierna la secreción de dos hormonas del apetito: grelina y leptina.
  5. Mejora del estado de ánimo y los estados emocionales: la investigación ha indicado que el CBD puede ayudar a disminuir la ansiedad y la expresión de la memoria del miedo e incluso tratar el abuso de sustancias en el futuro. Esto probablemente se deba a su interacción con el SEC y los receptores CB-1 que gobiernan la ansiedad, el miedo, el estrés y el estado de ánimo. Estos receptores se encuentran en la amígdala, el hipocampo, la corteza prefrontal y el gris periacueductal (PAG), todas las áreas del cerebro que están vinculadas a varios estados emocionales.
  6. Atacar / destruir células cancerosas: esta puede ser una sorpresa, pero las interacciones de CBD con los receptores CB-1 y CB-2 pueden ayudar con ciertas formas de cáncer. El sistema inmunitario se estimula, lo que le permite atacar y matar más eficazmente las células cancerosas, y el SEC inhibe la angiogénesis (creación de nuevas células sanguíneas).

Recuerde que la investigación está en curso y algunos de estos son estudios bastante pequeños, pero los resultados aún son muy prometedores.

¿Es seguro el CBD?

Entonces, hemos establecido que el CBD es efectivo, pero ¿es seguro? ¡Absolutamente! De hecho, es un compuesto excepcionalmente seguro. Nunca ha habido un caso registrado de una sobredosis de CBD sólo y un estudio de 2011 en Current Drug Safety indicó que:    

Hasta 1.500 mg al día no mostraron efectos secundarios graves en humanos.    Una dosis tóxica de CBD tendría que ser de aproximadamente 20,000 mg (20 gramos) en un período de tiempo muy corto. ¡Esa es una cantidad loca! Ningún producto de CBD disponible comercialmente se acercaría. Por ejemplo, la dosis estándar con la que la mayoría de las personas comienzan es de ¼ a ½ de su peso corporal. Eso significa que una persona que pesa 150 libras tomaría entre 37.5 y 75 miligramos. Obviamente, esto está muy por debajo del umbral de 1500 miligramos por día establecido en este estudio.

¡Entonces puede tomar CBD y no preocuparse!