¿Qué es el THC?

La planta de cannabis es muy probablemente la planta más famosa del mundo.
También se conoce comúnmente como marihuana y ha jugado un papel integral en la cultura humana durante milenios. De hecho, hay evidencia de que el cultivo de cannabis / marihuana en la antigua China se remonta a 6000 años atrás.
Con el paso de los años, se ha utilizado para medicina, religión y simplemente diversión.

Pero cuando dices las palabras"cannabis" o "marihuana",¿a qué te refieres realmente? ¿Cuál es el componente químico activo de esta increíble planta?

Permítanme presentarles el tetrahidrocannabinol (THC).
Este es el compuesto químico que se encuentra en el cannabis o la marihuana que es responsable de los diversos efectos y beneficios de la planta.

El nombre químico completo del THC es trans-Δ⁹-tetrahidrocannabinol y tiene la fórmula química C₂₁H₃₀O₂.

Pertenece a un grupo de compuestos conocidos como cannabinoides que se pueden dividir en tres grupos principales:

  • Endocannabinoides o cannabinoides endógenos: estos se producen naturalmente en el cuerpo de los mamíferos.
  • Fitocannabinoides: se extraen de la famosa planta de cannabis.
  • Cannabinoides sintéticos: Se crean en un laboratorio.
    Como extracto de la planta de cannabis, el tetrahidrocannabinol es un fitocannabinoide.

Sin embargo, la planta de cannabis es compleja, con aproximadamente 483 compuestos presentes en su estructura interna. Además, hay investigaciones en curso para identificar su número exacto de fitocannabinoides, y estudios recientes indican que hay más de 120 cannabinoides diferentes. 

El THC es el fitocannabinoide más conocido, seguido de cerca por el cannabidiol (CBD). Ambos tienen amplios beneficios para la salud cuando se usan correctamente, aunque tienen diferentes efectos en los usuarios.

Hay tres tipos principales de plantas de cannabis, que se pueden clasificar como cepas o subespecies separadas:

Cannabis Índica

La variante Índica tiene hojas cortas y anchas y brotes que son densos, voluminosos y anchos. Con un THC más bajo y un mayor contenido de CBD, sus efectos intoxicantes se conocen comúnmente como más de un “zumbido corporal” y es eficaz para el insomnio, el alivio del dolor y la ansiedad.

Cannabis Sativa

La variante Sativa tiene hojas largas y delgadas con brotes que son flores largas en forma de salchicha.

Con un mayor contenido de THC y menor contenido de CBD, la evidencia anecdótica sugiere que tiene un efecto intoxicante más enérgico, cerebral y / o creativo.

Cannabis ruderalis

La variante ruderalis es más resistentes que la Indica y Sativa Nunca crece más de 60 cm de altura y tiene mucho menos THC pero más CBD que el Cannabis Indica y Sativa. A menudo se combina con plantas Índicas o Sativa para dar lugar a cepas medicinales.

El THC tiene tres propósitos principales para el consumo:

Entógeno: se refiere a la historia del consumo de cannabis con fines espirituales o religiosos. La investigación actual indica que ha habido un uso enteogénico de cannabis entre los antiguos hindúes en el subcontinente indio que se remonta a 1500 a. C. o incluso 2000 a. C. En sánscrito, se conoce como ganja o ganjika. También se ha usado religiosamente en:

a. China antigua

b. Asia central antigua

c. África

d. Entre los pueblos germánicos y celtas

e. Jamaica moderna (como sacramento sagrado en la religión / movimiento rastafari).

Uso recreativo: el cannabis es la sustancia recreativa más utilizada en el mundo por varios órdenes de magnitud. Se conoce oficialmente como euforizante (en oposición a un estimulante o alucinógeno, por ejemplo), lo que significa que hace que las personas se sientan realmente bien. Afortunadamente, tiene muy pocos efectos secundarios (mareo, somnolencia) y no es áltamente adictivo.

Uso medicinal: varios fitocannabinoides que se encuentran en el cannabis (incluido el THC) tienen una amplia variedad de beneficios para la salud con relativamente pocos efectos secundarios. Esto los hace muy atractivos como posibles medicamentos. El consumo de cannabis medicinal en los Estados Unidos legal comenzó con la Proposición 215 en California en el año 1996; los votantes decidieron que el cannabis debería ser legal para fines medicinales en su Estado. Este es ampliamente reconocido como el primer paso hacia la legalización generalizada y / o la despenalización en todo Estados Unidos de Norteamérica.

Como el uso de tetrahidrocannabinol ha continuado a lo largo de la historia, ha adquirido un lugar cada vez mayor en la cultura popular. En pocas palabras, es extremadamente popular e integral para la vida de las personas. También es único. Por ejemplo, es el único compuesto psicoactivo conocido que no tiene nitrógeno (N) en su fórmula química.

Además, como el miembro más ampliamente investigado, consumido y conocido de la clase de cannabinoides, tiene un mecanismo de acción único dentro del cuerpo humano. Examinemos por qué es eso.

THC y el enigma de los receptores de cannabinoides.

 El cuerpo humano es complejo, con muchas partes móviles y mecanismos integrados. Tómese un momento y considere cómo estas diferentes células, tejidos y órganos deben trabajar juntos de manera eficiente y efectiva. ¿Cómo gobiernan nuestros cuerpos estos procesos tan diferentes? ¿Cómo se integran estos sistemas de manera eficiente? 

Les presento el sistema endocannabinoide (SEC)

El SEC es un sistema de neurotransmisión que se encuentra en zonas y tejidos diferentes. Consiste en una serie de receptores cannabinoides y endocannabinoides, que interactúan. Estos receptores de cannabinoides se encuentran en el cerebro, órganos, tejidos, glándulas y células inmunes.

Comprender el SEC y su papel en el cuerpo humano lo ayudará a comprender cómo funciona el tetrahidrocannabinol (THC) en el cuerpo humano. 

Otros cannabinoides (como el CBD) también ejercen profundos efectos en el SEC, pero el THC tiene un mecanismo de acción diferente.       

El SEC es un sistema regulador que gobierna una variedad de procesos en el cuerpo humano. Ha revolucionado nuestra comprensión de la fisiología humana y, como muchos avances científicos, su descubrimiento fue un feliz accidente.
Durante varios años, el THC fue el único cannabinoide conocido. Sin embargo, un artículo histórico en 1988 identificó los receptores de cannabinoides acoplados a la proteína G (GPCR) en el cerebro de los mamíferos. La presencia de estos receptores cannabinoides fue desconcertante para la comunidad científica. ¿Por qué nuestros cerebros tendrían receptores diseñados para un compuesto derivado de una planta (en este caso, el cannabis)?

En 1990, un equipo de investigación del Instituto Nacional de Salud (NIH) clonó el receptor de cannabinoides, llevando su existencia de una construcción hipotética a una molécula de proteína real. Sin embargo, los investigadores todavía estaban pensando por qué el cerebro tendría estos receptores cannabinoides.

¿Estaba el cuerpo anticipando que los humanos consumirían cannabis? ¿O había compuestos naturales en el cuerpo que eran similares en estructura y efecto al tetrahidrocannabinol?

Ahora sabemos que esto último es cierto. Un endocannabinoide conocido como anandamida fue descubierto en 1992 por un equipo de investigadores que incluía al famoso Dr. Mechoulam y al Dr. Hanus. Habían resuelto el enigma; nuestros cerebros tienen receptores cannabinoides, así como también compuestos naturales que interactúan con estos receptores. Esto eventualmente condujo al descubrimiento del SEC y su complejo conjunto de estructuras interconectadas.

Receptores cannabinoides: Generalmente denominados receptores CB1 y CB2, como se conocen comúnmente. Aunque se extienden por todo nuestro cuerpo, los receptores CB1 se encuentran en gran parte en el sistema nervioso central (SNC), mientras que los receptores CB2 se encuentran en gran medida en las células inmunes y en el intestino.

Endocannabinoides: estos cannabinoides se producen dentro del cuerpo humano y se unen a los receptores CB1 / CB2. Los dos endocannabinoides más notables son N-araquidonoiletanolamina (ampliamente conocida como anandamida o AEA) y 2-araquidonoilglicerol (2-AG para abreviar).

Enzimas: estos compuestos producen y / o descomponen tanto los fitocannabinoides como los endocannabinoides. El AEA es producido por NAPE-PLD y descompuesto por la amida hidrolasa de ácido graso (FAAH), mientras que el 2-AG se descompone por la monoacilglicerol lipasa (MAGL).

Entonces, ¿qué hace este sistema? ¿Cuál es el problema? 

Bueno, el investigador Vincenzo Di Marzo resumió sus funciones principales como: “relajarse, comer, dormir, olvidar y proteger”. Este es un atajo útil para comprender el SEC y destilar su esencia hasta los conceptos más básicos. Sin embargo, para ponerlo en términos más sofisticados, el SEC es responsable de:

1. Dolor e inflamación

2. Recompensa y motivación

3. Apetito, digestión y metabolismo.

4. Funcionamiento adecuado del sistema inmunitario.

5. Memoria y aprendizaje.

6. Placer y recompensa.

7. Regulación de la temperatura corporal.

8. Estados emocionales y estado de ánimo.

Claramente, el SEC es un sistema muy importante, ya que esas son todas las funciones cruciales en nuestros cuerpos. Si se descompusiera o dejara de funcionar, todo su cuerpo se volvería loco. Imagine que su cuerpo es una supercomputadora avanzada, entonces el SEC es como la unidad central de procesamiento (CPU).

¿Qué hace el tetrahidrocannabinol?

El efecto más notable (y deseable) del tetrahidrocannabinol es la euforia. 

Esta es la sensación de estar elevado y es el resultado del THC desencadenando aumentos masivos en el neurotransmisor dopamina dentro del cerebro. Aquí también es donde el THC obtiene su divertida reputación y es la razón principal de su uso como sustancia recreativa. Sin embargo, el tetrahidrocannabinol también puede causar lo siguiente:

1. Aumento temporal de la frecuencia cardíaca.

2. Problemas de coordinación.

3. Boca seca

4. Tiempos de reacción que se ralentizan

5. Pérdida de memoria inmediata

6. Ojos rojos

Todo esto es causado por la interacción del THC con el SEC. ¿Cómo sucede esto exactamente? Al activar los receptores CB1 / CB2. Como nota al margen, es importante comprender que hay dos formas principales por las cuales un compuesto puede interactuar con un receptor:

1. Agonista: este compuesto activa el receptor al que se une.

2. Antagonista: este compuesto se une a un receptor, pero no lo activa. También puede bloquear la acción de los agonistas circundantes.

Además, los agonistas pueden desglosarse aún más de la siguiente manera:

1. Agonistas parciales: estos sólo activan parcialmente un receptor dado (en oposición a un agonista completo).

2. Agonistas inversos: estos son un tipo de agonistas que se unen a los mismos receptores, pero inician una respuesta fisiológica que es lo contrario de los otros agonistas.

No se sienta abrumado por toda esta terminología; 

Es importante saber simplemente que el THC es un agonista parcial de los receptores CB1 / CB2.

THC y el cerebro

¿Recuerdas la anandamida (AEA) mencionada anteriormente? Bueno, el tetrahidrocannabinol imita más estrechamente este endocannabinoide. Esto es más frecuente en el sistema nervioso central (SNC). También es importante saber que los receptores CB1 son el tipo principal de receptores cannabinoides que se encuentran en el SNC.

El THC activa estos receptores CB1 y aumenta los niveles de AEA en las siguientes regiones del cerebro:

  1. Amígdala: regula la ansiedad, las emociones y el miedo. El THC puede desencadenar paranoia debido a la activación de estos receptores.
  1. Ganglios basales: regula la planificación y ejecución de acciones / movimientos motores. El THC provoca tiempos de reacción más lentos debido a su interacción con estos receptores.
  1. Tronco cerebral: transmite información entre el cerebro y la columna vertebral, así como también controla las funciones neuronales básicas, como la respiración. El THC tiene potentes efectos anti nauseas (antieméticos) debido a sus interacciones con estos receptores.
  1. Cerebelo: regula el equilibrio y la coordinación motora. El THC perjudica estas actividades debido a su interacción con los receptores cannabinoides.
  1. Hipocampo: responsable de aprender nueva información y formación de memoria. El THC interactúa con estos receptores y puede casuar problemas de memoria inmediata.
  1. Hipotálamo: regula el placer y las recompensas, como comer o el comportamiento sexual. El THC interactúa con estos receptores para aumentar el apetito y potencialmente mejorar la actividad sexual.
  1. Neocórtex: responsable del sentimiento, pensamiento complejo / abstracto y movimiento. El THC interactúa con estos receptores y altera los patrones de pensamiento, el juicio, la capacidad de toma de decisiones y las sensaciones generales.
  1. Nucleus accumbens: responsable de la motivación y la recompensa. Al interactuar con estos receptores, el THC provoca euforia en los usuarios; este es el efecto más deseable para los usuarios recreativos.
  1. Médula espinal: transmisión de información entre el sistema nervioso periférico (el cuerpo) y el sistema nervioso central (cerebro / columna). El THC actúa como un analgésico efectivo debido a sus interacciones con estos receptores cannabinoides.

Así es como funciona el THC y por eso tiene efectos tan profundos en la percepción y la conciencia. La clave del atractivo del THC es su capacidad para inducir estos efectos sin dejar de ser bastante seguro y menos adictivo que otros compuestos psicoactivos.

¿Es seguro el THC?

Los investigadores y las organizaciones de salud han concluido repetidamente que el THC tiene un amplio margen de seguridad. Varios estudios han calculado que la dosis letal media (DL50) es:

800 miligramos por kilogramo en ratas

3000 miligramos por kilogramo en perros

Hasta 9000 miligramos por kilogramo en monos

Utilizando estas métricas e incorporando datos humanos, la dosis letal para un ser humano de 70 kilogramos (154 libras) de peso se ha calculado en 4 gramos (4,000 miligramos) por kilo. ¡Eso es una cantidad enorme! Siendo realistas, ningún humano podría fumar, vaporizar o ingerir oralmente tanto THC. Además, la baja densidad de los receptores CB1 en el tronco encefálico (recuerde, esto controla la respiración) significa que el THC no afecta la función respiratoria. 

Por ejemplo, este es el mecanismo por el cual los opiáceos causan sobredosis en humanos. Como resultado, hay una marcada ausencia de mortalidad con el uso de THC.

¿El THC es adictivo?

Hasta hace muy poco, el THC es ampliamente considerado por la OMS como una “droga blanda”. Esto significa que no es tan peligroso o adictivo como las llamadas “drogas duras”. Esto se basa en una gran cantidad de estudios, así como en milenios de evidencia anecdótica (recuerde que el consumo de cannabis se remonta a miles de años). Sin embargo, sorprendentemente, la Agencia de Control de Drogas (DEA) tenía categorizado el THC como Anexo 1, lo que significa que “no tiene uso medicinal y tiene un alto nivel de potencial de abuso.” 

Eso significa que THC / cannabis / marihuana estaba en la misma categoría que:

  1. Heroína
  2. Dietilamida del ácido lisérgico (LSD)
  3. Metilendioximetanfetamina (éxtasis)
  4. Metaqualona

Recuerde que la cocaína y la metanfetamina no están incluidas, ya que se consideran Anexo 2, lo que significa que tienen uso medicinal en ciertas situaciones. 

Aun así, ¡la idea de clasificar el THC con la heroína es absurda! 

Simplemente muestra cuán anticuada y fuera de contacto estaba la DEA con respecto al consumo de cannabis.

Eso no quiere decir que el tetrahidrocannabinol no tenga algunos inconvenientes desafortunados. De hecho, según investigaciones recientes, aproximadamente el 30% de los consumidores de cannabis pueden mostrar cierto grado de dependencia de la sustancia. Si quieres ponerlo en términos elegantes, esto se conoce como trastorno por consumo de marihuana. Además, los datos también sugieren que las personas que comienzan a consumir cannabis antes de los 18 años tienen entre cuatro y siete veces más probabilidades de desarrollar un trastorno por consumo de marihuana en comparación con los usuarios adultos.

También es importante diferenciar entre dependencia y adicción en toda regla. 

Con el trastorno por consumo de marihuana, la dependencia ocurre cuando el usuario presenta síntomas de abstinencia que pueden incluir:

  1. Irritabilidad
  2. Antojos
  3. Inquietud
  4. Cambios de humor
  5. Insomnio
  6. Disminución del apetito
  7. Malestar físico general

Estos síntomas generalmente alcanzan su punto máximo dentro de la primera semana después de dejar de fumar y pueden durar hasta 2 semanas.

El trastorno por consumo de marihuana se convierte en una adicción total cuando el usuario no puede dejar de usar la droga, incluso si interfiere con varios aspectos de su vida. 

No existe una cifra definitiva sobre el número de personas adictas a la marihuana (esto se debe en parte a que muchos estudios no logran diferenciar entre dependencia y adicción; es posible ser dependiente pero no adicto). Sin embargo, varios estudios indican que:

  1. Aproximadamente el 9% de los consumidores de cannabis dependerán de él.
  2. Esta cifra aumenta al 17% si comenzaron a usarla en la adolescencia.
  3. A partir de 2015, aproximadamente 4.0 millones de estadounidenses cumplieron con los criterios de diagnóstico para el trastorno por consumo de marihuana.

A pesar de esto, el trastorno por consumo de marihuana se puede tratar de manera efectiva. Tampoco se considera tan grave como otros trastornos por abuso de sustancias.